¿Cómo es un proceso de cata de AOVE?

En anteriores post hablábamos del papel de la cata en el proceso de elaboración, pero nos quedaron muchas cosas por contarte. Por eso, hoy, detallaremos los pasos seguidos en una cata profesional para determinar la calidad del aceite.

En primer lugar, es fundamental saber que la cata del aceite de oliva virgen es obligatoria antes de su etiquetado y que determina si podemos denominarlo virgen extra. Además, para ser un aceite certificado por la Denominación de Origen Protegida Estepa debe, también, superar las exigencias establecidas por el Consejo Regulador, más exigentes que las de la normativa europea.

En este análisis sensorial hay varios elementos fundamentales:

  • La sala de cata: proporciona a los catadores un ambiente adecuado, cómodo y normalizado que facilita la concentración, neutralidad y el análisis sensorial. Se encuentra aislada de olores extraños, insonorizada y con una temperatura estable entre los 20 y 25 grados. La iluminación también está reglamentada. Por último, la sala está dividida en cabinas individuales para cada catador.

  • La copa de vidrio: tiene unas medidas específicas y tiene un color oscuro que impide apreciar el color del aceite.  Se cubrirá con un vídre denominado vidrio de reloj.

  • El catador: la cata la realizan entre 8 y 12 catadores expertos seleccionados por un jefe de panel que han pasado por un período de prueba y selección para formar parte del panel de cata. El catador realiza su valoración en la hoja de perfil señalando la intensidad que percibe de cada atributo.

Paso 1

El primer paso para catar un AOVE es verter 15 ml. aproximadamente en la copa. Después, tapamos la copa con el vidrio de reloj y frotamos su base durante 2 minutos para que el aceite alcance la temperatura de 28º. De esta forma transmitimos a la copa el calor corporal y conseguimos la potenciación de los componentes aromáticos volátiles del aceite.

Paso 1 en la cata de Aceite de Oliva Virgen Extra de la DOP Estepa

Paso 2

Alcanzada la temperatura óptima, con la copa en la palma de la mano, la inclinamos suavemente y la hacemos girar con el objetivo de impregnar las paredes de la misma, creando una mayor superficie de contacto aire/aceite.

Paso 2 en la cata de Aceite de Oliva Virgen Extra de la DOP Estepa

Paso 3

El siguiente paso es apartar el vidrio de reloj y oler inmediatamente el AOVE. Esta primera olfacción es importante porque puede proporcionarnos un impresión general de mayor o menor agrado o desagrado que, posteriormente, debemos confirmar.

Cubriremos la copa de nuevo, y volvemos a inclinarla y girarla. Seguidamente, realizamos una segunda olfacción para intentar descubrir las notas olfativas que aparecen en el aceite. En esta ocasión, nos sorprenderá la cantidad de notas aromáticas (frutado) que tiene un buen virgen extra.

Paso 3 en la cata de Aceite de Oliva Virgen Extra de la DOP Estepa

Paso 4

A continuación, destapamos la copa y tomamos un pequeño sorbo de aceite de unos 3 ml. aproximadamente. Es importante distribuir el aceite por toda la cavidad bucal, desde la parte anterior de la boca y la lengua, por los laterales y la parte posterior, hasta los pilares del paladar. Esto lo realizaremos con aspiraciones cortas y sucesivas, e introduciendo aire por la boca, extendemos la muestra por la cavidad bucal y percibimos los componentes volátiles aromáticos del AOVE.

Paso 4 en la cata de Aceite de Oliva Virgen Extra de la DOP Estepa

De esta forma nuestro sentido del gusto detecta los estímulos dulce, ácido, salado y amargo que presenta el aceite y ya estaremos preparados para valorar los tres atributos positivos de un buen virgen extra: FRUTADO, AMARGO y PICANTE.

Si quieres saber más sobre la cata del virgen extra dentro del proceso de su elaboración échale un vistazo a la Escuela del Aceite y conviértete en un experto aceitero.

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